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SALUD

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El pollo del supermercado ¿ puede estar envenenándolo ?.



La abuela de Wynne Richards había estado esperando a su familia llena de elusión para una divertida comida de Navidad. En cambio, la pasó sola en la cama, atenazada por un dolor abdominal intenso y ­diarréas por lo que temía que estaba a punto de morir.
‘ Hubo una noche cuando no podía dormir, no había comido durante días y había estado dando vueltas constantemente cuando todo parecía empeorar’ , dice a sus 77 años de edad.
«Me dije, ‘ Wynne, eso es todo. Tienes una edad y lo que tenga que suceder, sucederá.’  '
Seis semanas después aún se siente mal, aún está tomando medicamentos y todavía sólo puede llevar una dieta blanda.
¿Cuál es la raíz de su problema? Campylobacter: la intoxicación alimentaria más común en Gran Bretaña. Wynne dió positivo para la bacteria. Aunque ella no puede estar seguro de cómo la contrajo, lo más probable es que se contagiase al comer pollo, la fuente más común.


Peligro: los expertos han advertido a los clientes para que tomen la misma precaución con el embalaje del pollo como lo harían al manipular carne cruda.


Una vez por semana compraba una pechuga de pollo fresca, la cocinaba y se la comía — una rutina que siguió en el período previo a la Navidad.
‘ Sé que hay que cocinar el pollo correctamente y siempre lo hago, ’ dice Wynne, que vive en Birmingham. ‘ Me gusta bien hecho.’
El problema es que mientras cocina mata las bacterias campylobacter, pero puede que haya sido demasiado tarde para la pensionista.
Como una impactante investigación muestra hoy, el error es ahora tan generalizado que existe una buena posibilidad de entrar en contacto con él simplemente comprando un pollo en un super­mercado, mucho antes de comerlo.
La semana pasada, pruebas microbiológicas llevadas a cabo por un laboratorio independiente encontrò contaminación bacteriana en el embalaje exterior de los pollos frescos comprados en algunos de los supermercados líderes del país.
Resulta que un cliente recogiendo un pollo envuelto corre el riesgo de transferir las bacterias a cualquier otra cosa que toquen. Una vez transferidos a la boca, es más que probable caer enfermos.
Los expertos dicen que el problema es tal que los compradores que manejan pollo empaquetado deben tomar las mismas precauciones que al manipular la carne cruda.
Y piden cambios urgentes en la forma en que se producen, sacrifican y empaquetan los pollos. Las preocupaciones son tales que actualmente se discuten planes para limpiar todas las canales de pollo con lavados químicos o incluso irradiarlas antes de la venta.
«Este organismo es mucho más dañino que la enfermedad causada por la salmonela, » dijo una experta de la industria. ‘ Pero, curiosamente, el público parece ser extraordinariamente ignorante acerca de la magnitud del problema’ .
Cada año en Gran Bretaña sobre medio millón de personas son infectadas por el campylobacter. Teniendo en cuenta el costo del tratamiento y los días de bajo en el trabajo, se calcula que anualmente cuesta a la economía unos 600 millones de libras.
En la mayoría de los casos, los síntomas incluyen diarrea, calambres estomacales y una sensación de malestar general que durará una semana. Si bien es desagradable, generalmente se cura sin intervención médica.
Pero puede haber complicaciones, especialmente entre los niños, ancianos y enfermos. En 2008, 15.000 personas que padecieron la enfermedad fueron hospitalizadas y 76 murieron.
Los síntomas pueden tardar hasta diez días en aparecer, por lo que es difícil identificar la fuente de la infección.
Sin embargo, mientras el campylobacter puede encontrarse en las carnes más crudas, los lácteos no pasteurizados y el agua no tratada, el pollo es la principal fuente de infección humana. La Agencia de estándares de alimentos (FSA) estima que seis de cada diez pollos frescos vendidos en super­mercados están contaminados.

Zona de peligro: los pollos del supermercado han sido culpados de un buen número de problemas de salud
La semana pasada el estudio compró un pollo fresco de ocho supermercados: de Tesco, Sainsbury, Marks & Spencer, Asda, el co-op, Bath, Aldi y Lidl. Waitrose no se probó porque no había ninguna tienda lo suficientemente cerca del laboratorio.
Los pollos, comprados en la ciudad de ­Midlands, cuestan entre £ 2, 85 para un pollo de Lidl y 8, 41 £ de un pollo extra grande de M & S. Las muestras fueron luego llevadas a un laboratorio líder y se realizaron las pruebas de salmonella y campylobacter. Los resultados fueron alarmantes.

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