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SALUD

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El precio del hambre es una desnutricion global de generaciones del Tercer Mundo


Hace poco m?s de 20 a?os, el fot?grafo sudafricano Kevin Carter sorprendi? al mundo con una pol?mica fotograf?a de un ni?o sudan?s fam?lico vigilado de cerca por un buitre durante una hambruna. Mucha gente ?la defini? como un ejemplo m?s de c?mo los medios internacionales recurren al sensacionalismo cuando abordan los problemas africanos.Sin embargo, lo que perturba hoy no es la fotograf?a sino m?s bien? el hecho lamentable de que dos d?cadas despu?s, las condiciones que muestra la gr?fica siguen pr?cticamente intactas. Cada a?o, 3, 1 millones de ni?os contin?an muriendo de hambre en todo el mundo.?
Como m?dico africano, el inspirador de estas l?neas sabe que los estragos de la desnutrici?n y el hambre agudos no siempre son visibles; no siempre son tan evidentes como ver las costillas que les sobresalen a ni?os fantasmales conectados a sondas nasog?stricas, como se suele ver en las salas hospitalarias de Africa. La desnutrici?n cr?nica (o el hambre oculta) se manifiesta de muchas maneras, igualmente devastadoras y mortales. Y mientras que las muertes causadas por otras enfermedades como la desnutrici?n aguda e incluso la malaria han disminuido algo, el hambre oculta y cr?nica sigue siendo la misma.?
En las dos ?ltimas d?cadas se ha alcanzado ?xito sorprendente aunque parciales en la lucha contra el VIH, la tuberculosis y la malaria. El n?mero de nuevos infectados por VIH cay? un 50% en algunos pa?ses de ?frica, aunque sigue su trayectoria mortal en otros, mientras que las muertes relacionadas con el sida se redujeron entre un 30% y un 35%. Por otra parte, los casos de tuberculosis han disminuido un 40%; los de malaria, un 30%.?
Sin embargo, la cantidad de peque?os cuyo crecimiento se ralentiza debido a la desnutrici?n, sigue siendo elevada, y apenas cay? un 1% en el mismo per?odo. En ?frica, el hambre sigue siendo la principal causa de muerte entre los ni?os —representa la mitad de todas las defunciones de menores de cinco a?os— y resulta m?s letal que el sida, la tuberculosis y la malaria juntos.?
Los m?dicos africanos, saben demasiado bien que los estragos de la desnutrici?n y el hambre no siempre son visibles?
Muchos estudios cient?ficos han demostrado que un ni?o desnutrido tiene muchas m?s probabilidades de contraer una infecci?n, sufrir otras dolencias y padecerlas durante m?s tiempo. La diarrea, por ejemplo, es una enfermedad mortal para los peque?os que tienen un peso muy por debajo del normal. Adem?s, ellos tienen 12 veces m?s de probabilidades de morir de enfermedades f?cilmente tratables, y 9, 5 veces m?s de fallecer si a la vez tiene malaria.?
De hecho, est? confirmado que la desnutrici?n infantil es la principal causa de morbilidad en el mundo de los menores de cinco a?os. La OMS estima que el 45% de las muertes en ese grupo de edad en 2011 fueron por ese motivo. Informes recientes sobre Rep?blica Centroafricana y? sobre el Congo, azotada por la guerra, indican que hay m?s ni?os que mueren de hambre que como consecuencia de las balas.?
Estas cifras hacen que el problema de la desnutrici?n parezca insuperable. Pero la soluci?n no es ning?n secreto: vitamina A, sal yodada y alimentos fortificados. La falta de vitamina A causa ceguera a medio mill?n de ni?os cada a?o, y la mitad de ellos mueren en los 12 meses siguientes despu?s de haber perdido la visi?n. De la misma manera, la mitad de todas las mujeres en edad reproductiva en los pa?ses en desarrollo adolecen de sistemas inmunes debilitados debido a la anemia causada por la falta de hierro.
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El da?o provocado por la desnutrici?n desencadena un efecto domin?: impide el logro educativo y, en definitiva, afecta a las econom?as nacionales. Encarar esta crisis en curso exige dinero —unos 10.000 millones de d?lares al a?o— y nuevas y mejores estrategias para dar soluciones a las madres y los ni?os que m?s las necesitan. Salvarles la vida.?
El gasto resulta menos abrumador si se tiene en cuenta el precio del hambre. UNICEF estima que debido a la desnutrici?n infantil, ?frica pierde 25.000 millones de d?lares al a?o. Y esta no es toda la historia. La desnutrici?n le cuesta unos 3, 5 billones de d?lares cada a?o a la econom?a global, debido a la p?rdida de productividad y los mayores gastos en atenci?n m?dica.?
Para enfrentar este desaf?o, salvar vidas y mejorar las econom?as, ?frica necesita una estrategia integral y una mayor inversi?n en agricultura.?
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La Uni?n Africana declar? 2014 a?o . Y se esperaba que el sector agr?cola del continente creciera significativamente.

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